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先日樹液を採取してメイプルシロップ体験したイタヤカエデの少し詳しいハナシ。

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先日は駿河屋の自然派体験クラブ「つちからの会」で、冬の冒険ツアーに行ってきました。

その初日のメインアクティビティは「カエデの木から樹液をとりメイプルシロップ体験をする」というものでした。

 

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「つちからの会」冬の冒険ツアー(一日目 前編)

「つちからの会」冬の冒険ツアー(一日目 後編)

「つちからの会」冬の冒険ツアー(一日目 夜編)

 

 

このカエデの木は「イタヤカエデ」と呼ばれるものですが、今日はこの「イタヤカエデ」がどんな木なのかお話しします。

 

 

イタヤカエデの特徴や用途

 

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イタヤカエデを漢字で書くと「板屋楓」と書きます。

広葉樹であり山岳地帯に生え、高さは15m~20m、大きい物は25mくらいまで成長します。

 

葉っぱは7つの三角からなる葉で、紅葉ではなく黄葉します。

建築用材で一般的にカエデというと、この「イタヤカエデ」を指しますが、建築用材以外にもテーブルや家具や器は当然ながら、バットや昔のスキーに使われていました。

 

生えている地域はほぼ日本全国で、北海道から本州、四国、九州でも見られます。

 

木肌はきめ細かく、とても滑らかで緻密な目をしています。

堅くて粘りもあるので、上品な良材として昔から使われてきました。

 

カエデの種類は沢山ありますが、北米から輸入されている「ハードメイプル」の日本版のようなものです。

 

 

樹液

 

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木は生きているので根っこから養分を吸い上げて、全体に送ります。

木も人間の血管と同じように、同じ働きをする管がはりめぐらされています。

 

人間が怪我をしたときに、血液が流れ、かさぶたをつくるように、木も樹液を流し固め治そうということをします。

こうした作用は一年中行われるわけではなく、イタヤカエデも秋の黄葉をしたとに落葉し、休眠期間になります。

葉がなくなったイタヤカエデは光合成をしませんし、根から水分も吸い上げず、血液のように全体へ送ることも一休みです。

 

そして春にはると、若葉を芽吹かせたりするために、樹液が活発に活動をはじめます。

 

 

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メイプルシロップはシュガーメイプル(砂糖カエデ)という木の樹液を集めて煮詰めて作られます。

イタヤカエデもその仲間なので樹液が甘いのです。

 

山を知っている人に聞いた話しでは、枝の折れたところからしみでた樹液を、小鳥たちが舐めているのをみたことがあるそうです。

 

こうした樹液は冬の終わり、春の直前くらいから動き出します。

 

昔、NHKで放送していたアメリカのドラマ「大草原の小さな家」の原作には、雪の中、樹液を集めて煮詰める話しが出てくるそうです。

 

樹液は樹皮のすぐ下を流れているので、木に穴をあけて、パイプを刺しておくとポタポタと垂れてきます。

沢山出る時期は1時間で2リットル集まることもあるそうです。

 

 

今日の「わかった!」

 

メイプルシロップは「シュガーメイプル」(砂糖カエデ)と呼ばれる木から採取し、樹液を煮詰めることでメイプルシロップが完成します。

 

シュガーメイプルと似た木である「イタヤカエデ」も樹液はほんのり甘く、無色透明です。

この樹液を1/40くらいまで煮詰めると、イタヤカエデのメイプルシロップが完成します。

 

今回の「冬の冒険ツアー」では、チビッコたちにイタヤカエデの樹液採取体験をしてもらい、煮詰めたシロップもなめてもらいました。

 

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お父さんお母さんも、こうした経験は初めてでしたので、とても喜んでくれました。

来年も企画しようかな~。

 

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<編集後記>

 

カミサンの誕生日に誕生日プレゼントが間に合わず!

冷や汗をたれながしていた昨日、やっと届いて渡すことが出来ました。

 

今回はなんの変化球もないので「安易すぎる!」と叱られそうでびくびくしていましたが、かなりご満足頂けたようでした。

 

エステ券

 

肩たたき券ならぬエステ券

 

20年以上一緒にいると、ネタもつきてきますが、来年も頑張ります。

 

 

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